¿Cómo se introduce una abeja reina en un núcleo o en una familia?

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Como nos acercamos del comienzo de la temporada de crianza de las abejas reinas, creo que hace falta hacer una revisión de los métodos por los que se pueden introducir las abejas reinas en núcleos o en familias. A pesar de que pueda parecer algo simple, en realidad las cosas no están así. Todo lo contrario, aceptar una abeja reina nueva es un proceso muy complejo y que afecta mucho la evolución de la abeja reina en el nuevo núcleo o familia. Por ejemplo, si la abeja reina es atacada durante la recepción, aunque sobreviva, puede sufrir lesiones que pogan en peligro su trabajo futuro.

El principio fundamental de un método de introducir exitosamente una abeja reina es: para que la familia acepte la nueva reina, tiene que quererla. Una familia quiere una nueva abeja reina en dos casos: cuando quiere cambiar a la antigua (cambio tranquilo) o cuando no tiene abeja reina (es huérfana). Prácticamente, los métodos de introducción simulan una de las dos situaciones.

Por lo tanto, los métodos que yo creo que fueron los más exitosos (90%) fueron:

  1. Si nos referimos a los núcleos en los que se quiere introducir una abeja reina usando el método de la familia huérfana, es importante usar cría operculada. Si el enjambre se forma solamente de cría operculada y es huérfano por 24 horas, después se puede introducir la abeja reina en la jaula y se va a liberar después de que el sorbete haya sido consumido. Si sobre el cuadro de cría operculada aún hay larvas, el enjambre se queda huérfano por unos días hasta que toda la cría sea operculada y se rompen las celdas reales y se coloca la abeja reina en la jaula entre los cuadros. Si hay celdas reales cuando se introduce la abeja reina hay menores posibilidades de que sea aceptada. Otra posibilidad sería formar el núcleo sobre cuadros que no tengan cría; en este caso hay que alejar la abeja nodriza y se introduce la abeja reina directamente en la jaula. Sería más fácil recibirla si no hubieran larvas de las que se formen celdas reales. Yo creo que sería mejor que la introducción se haga en núcleos de unos 4-5 cuadros y no directamente en las familias, no sólo para haber una mayor chance de aceptación, pero también para darle tiempo de acomodación a la abeja reina con una capacidad de poner huevos mayor que en el núcleo en el que se habría acoplado.
  2. En cuanto a las familias, introducir la abeja reina usando el método de la familia huérfana va a durar un poco más porque hay huevos y cría de todas las generaciones. Por lo tanto, para preparar una familia que reciba a un abeja reina nueva, se puede proceder de la siguiente manera: se saca la abeja reina que existe dentro de la familia, se deja la familia huérfana por 8 días, período en el que seguramente toda la cría será operculada. En el octavo día se rompen las celdas reales y después de un día más se introduce la abeja reina nueva en la jaula entre los cuadros. Yo creo que aunque esto ocupe más tiempo y sea más duro para la familia, este método garantiza en gran parte la aceptación de las abejas reinas en las familias grandes.
    Un método más rápido de introducir las abejas reinas en las familias presentada por un apicultor sueco simula el cambio tranquilo y ocurre de la siguiente manera: se coloca la abeja reina que hay en la familia en una jaula sellada (es decir de la que no se pueda eliberar la abeja reina), se coloca la jaula en un cuadro con cría y se deja allí por 48 horas. En este período, las abejas notarán que no se ponen huevos, pensarán que la abeja reina tiene un problema y entrarán en un estado de cambio tranquilo. Después de los 48 horas, se saca la jaula donde está la abeja reina antigua y se introduce en la misma posición la jaula donde está la abeja reina nueva, esta vez con el plástico roto del lugar donde están los alimentos para que las abejas puedan comer el sorbete y puedan liberarla. Nosotros no probamos este método, pero de lo que ese apicultor dice, tiene un alto grado de éxito.

Un aspecto esencial, independientemente del método escogido, es que en los próximos mínimo 5-6 días después de introducir la jaula, no hay que molestar la familia o el núcleo de ninguna manera. No hay que olvidar que las abejas no distinguen las diferencias de olor entre la abeja reina antigua y la nueva, no hay alguna prueba científica en este sentido. Lo que puede llevar a no aceptar la abeja reina nueva son las diferencias de comportamiento: una abeja reina joven corre más fácil sobre el cuadro cuando es molestada y en ese momento las abejas notan la diferencia de comportamiento y pueden atacar la nueva abeja reina.

Seguramente hay otros métodos de introducción, aquí presentamos a los que nosotros pensamos que son los más seguros y no solamente por el porcentaje de éxito, sino sobre todo para proteger la abeja reina de las posibles agresiones durante el proceso de aceptación. No hay algún método que pueda garantizar un grado de éxito de 100% y esta es la razón por la cual nadie puede asumir la responsabilidad para recomendar una u otra de ellas. Sin embargo, si se respetan cuidadosamente los pasos que acabamos de describir, la introducción de las abejas reinas se puede hacer con muy bajos riesgos.

El equipo ApiExpert.eu

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